RESEARCH

Study: How stress and mental strength can affect mental health

Due to a high training load, decisive selection processes, role conflicts and biological changes during puberty, young elite athletes are exposed to stress every day. However, each person’s resources are limited and if the coping mechanisms are not sufficient, this can have negative psychological consequences for the individual.

A recently published study by Gerber, Best, Meerstetter et al. investigated how stress and mental strength can affect psychological well-being in young elite athletes. The research question stated whether mental strength has a positive effect on the psyche when one is exposed to high stress. Mental strength is a personality construct that leads an individual to cope with challenging situations and stressors, or to deal better with failures.

257 young Swiss athletes took part in the study (M = 16.82 years, SD = 1.44, 36 % female). The data of the study is based on different questionnaires, which were determined at two points in time.

The data showed that about 10% of the participating athletes showed symptoms of burnout or depression. There were positive correlations between the level of stress experienced and the symptoms of burnout or depression recorded. In addition, they found out that mentally stronger athletes had fewer psychological problems in stressful situations than mentally weaker athletes.

The results of the study underline the need to inform young athletes to the issue of stress. In the long run, stress can lead to psychological disorders, and a permanent end to their sporting career. The data have shown that mental strength has a positive effect on mental health when exposed to high stress. As preventive measures, the athletes should be mentally strengthened so that mental health can be guaranteed, even in a stressful situation.

Source: Gerber, M., Best, S., Meerstetter, F., Walter, M., Ludyga, S., Brand, S., … & Gustafsson, H. (2018). Effects of stress and mental toughness on burnout and depressive symptoms: A prospective study with young elite athletes. Journal of science and medicine in sport, 21(12), 1200-1205.


Professional football – when perfectionism becomes a problem

The recent study by Jensen, Ivarsson, Fallby et al., Published in the “Psychology of Sports and Exercise” in 2018, shows that mental health is a big issue in elite sports.

Among other things, the study examined the relation between perfectionism and anxiety and depressive symptoms among Danish and Swedish male professional footballplayers. 323 players (age M = 22.08 years, SD = 5.15) of the first league and the U19 teams were interviewed. Worth mentioning here is the high response rate of the questionnaires sent of around 75%, which suggests that the topic aroused great interest among the respondents.

In 16.7% of the participants, almost every sixth player, the data showed signs of depressive symptoms. There was also a negative correlation between age and anxiety, social phobia and perfectionist concerns. However, depression was not significantly correlated with age, although junior team players achieved higher levels of depression, competitive scoring, and social phobia as compared to the professional players.

These findings indicate that greater awareness of mental health is needed in professional sport, and in football in particular. “What distinguishes many high performance athletes is perfectionism,” says Anne-Marie Elbe, professor of sports psychology at the University of Leipzig and head of the study. “It has a positive, motivating effect. But it can also create fear, the fear of not being perfect. And that drives many professional footballplayers, coupled with the fear of being judged by others, the so-called social fear. These relationships have been clearly demonstrated by our study. “

Source: Jensen, S. N., Ivarsson, A., Fallby, J., Dankers, S., & Elbe, A.-M. (2018). Depression in Danish and Swedish elite football players and its relation to perfectionism and anxiety. Psychology of Sport & Exercise, 36, 147–155. doi:10.1016/j.psychsport.2018.02.008

DOI: 10.1016/j.psychsport.2018.02.008 .


Current study compares depressive symptoms in top athletes and non-athletes
Aktuelle Studie vergleicht depressive Symptome bei Spitzensportlern und Nicht-Athleten

In einer Meta-Analyse von Gorczynski, Coyle und Gibson wurde untersucht, ob sich Spitzensportlern und Nicht-Athleten im Hinblick auf milde oder stärkere depressive Symptome unterscheiden. Dazu konnten fünf Studien in die Analyse eingeschlossen und Daten von insgesamt 1545 Spitzensportlern und 1811 Nicht-Athleten ausgewertet werden.  Die Daten wurden mit vier validierten Verfahren erhoben, nicht-englischsprachige Artikel wurden aus der Analyse ausgeschlossen.

Es zeigte sich, dass Spitzensportler nicht weniger unter depressiven Verstimmungen leiden als Nicht-Athleten. Die Studie fand keinen signifikanten Unterschied zwischen den beiden Gruppen. Allerdings können in beiden Untersuchungsgruppen geschlechtsspezifische Unterschiede gefunden werden: Spitzensportlerinnen als auch Nicht-Athletinnen leiden häufiger unter depressiven Verstimmungen oder Depression als ihr männliches Pendant. Spitzensportlerinnen haben sogar eine um 52% höhere Prävalenz für depressive Symptome als Spitzensportler. Die Gründe dafür hängen vermutlich mit den unterschiedlichen sozialen und psychologischen Strukturen zusammen. Durch die immer noch negative Stigmatisierung von Depression in der allgemeinen Bevölkerung suchen vor allem Spitzensportler nur ungerne Hilfe bei Sportpsychologen oder Psychotherapeuten. Man mag spekulieren, dass Spitzensportler allgemein als ‚mental stark‘ wahrgenommen werden und dieses Bild auch nach außen hin verkörpern wollen.

Die meisten der analysierten Studien untersuchten allerdings Spitzensportstudenten und studierende Nicht-Athleten. Dabei zeigte sich, dass Studierende allgemein eine höhere Prävalenz zu Depression und depressiver Verstimmung aufweisen als die normale Bevölkerung, was die Verallgemeinerbarkeit der Ergebnisse einschränken kann. Zu Verzerrungen könnte auch die auf Selbstauskünften basierende, nicht klinische Beurteilung der Befragten beitragen, welche die Basis aller ausgewerteten Studien bildete.

Einmal mehr zeigt sich auch hier die Problematik, dass psychische Erkrankungen im Vergleich zu körperlichen Erkrankungen oder Verletzungen als negativ stigmatisiert empfunden werden, was wiederum viele Menschen – und vor allem Sportler – davon abhält, sich die notwendige Hilfe zu suchen. Die Autoren empfehlen auch die genauere Untersuchung der Ursachen, wie etwa die Zusammenhänge von demografischen Unterschieden, physischer Gesundheit, mentaler Gesundheit und soziokulturellen Elementen. Zudem weisen sie auf die Dringlichkeit hin, passende Strategien zu entwickeln, um Sportler und vor allem Sportlerinnen besser unterstützen zu können.

Quelle: Gorczynski, P. F., Coyle, M., & Gibson, K. (2017). Depressive symptoms in high-performance athletes and non-athletes: A comparative meta-analysis. British Journal of Sports Medicine. (0), 1–8. https://doi.org/10.1136/bjsports-2016-096455

Die komplette Studie finden Sie unter diesem Link.



Study on depression of professional female soccer players
Studie zu Depressionen von weiblichen Profi-Fußballerinnen

Die Studie „Symptoms and risk factors of depression during and after the football career of elite female players” aus dem Jahr 2016 von Birgit Prinz, Jirí Dvorák und Astrid Junge beschreibt, dass die generelle Aufmerksamkeit für die mentale Gesundheit von Leistungssportlern/innen gestiegen ist, es jedoch keine Studie gibt, die Prävalenzen zu Depressionen in der Zeit der Karriere untersucht und nur wenige, die Risikofaktoren für psychische Probleme während und nach der aktiven Spielzeit analysieren. Um diese Forschungslücke zu schließen wurden insgesamt 157 weibliche Fußballerinnen aus der ersten Liga in einer anonymen Online-Umfrage befragt. Inhaltlich ging es dabei um Details der Fußballkarriere, stressige und unterstützende Bedingungen, Depression im Allgemeinen und das Bedürfnis nach psychotherapeutischer Hilfe während und nach der Fußballkarriere.

Die Ergebnisse lassen sich wie folgt zusammenfassen:

  • 50 Fußballerinnen (32,3%) zeigten während der aktiven Karriere Anzeichen für eine schwere und 39 (25,2%) für eine leichte Depression
  • Es gab signifikante Unterschiede der Durchschnittswerte der Depressionsskalen bezüglich des Spiellevels und der Spielposition
  • Gründe für schlechte Stimmung waren bei knapp der Hälfte der Spielerinnen Konflikte mit dem Trainer/Management, gefolgt von schlechter Leistung und Verletzung, psychischer Belastung/Stress und zu wenig Unterstützung des Trainers
  • Während der Karriere wünschten sich 40% der Spielerinnen psychologische Hilfe, aber nur 10% bekamen sie. Nach der Karriere benötigten 24% psychologische Unterstützung, von denen 90% eine derartige Hilfe erhielten

Die Resultate zeigen, dass eine Kombination aus einer hohen Prävalenz von Depressionssymptomen bei gleichzeitig geringer Nutzung von psychotherapeutischer Hilfe zu verzeichnen war. Diese Tatsache macht die Notwendigkeit einer Entstigmatisierung von mentalen Problemen im Profifußball deutlich. Hilfe muss effektiver werden und Barrieren, um diese aufzusuchen, müssen reduziert werden. Außerdem fordern die Autoren Trainer, Ärzte, Physiotherapeuten und Manager weiterzubilden, um psychische Probleme der Spieler und Spielerinnen frühzeitig zu erkennen und zu verhindern.

Quelle: Prinz, B., Dvorak, J. & Junge, A. (2016). Symptoms and risk factors of depression during and after the football career of elite female players. BMJ Open Sport & Exercise Medicine, 1–6. unter 2:e000124.

Die komplette Studie finden Sie unter diesem Link.


Studie zur Prävalenz von Depression und Angst bei männlichen und weiblichen Profifußballern aus der Schweiz

Trotz einiger prominenter Fälle von Depression im Profifußball wurde bislang keine umfassende Untersuchung bezüglich Häufigkeit und Prävalenz vorgelegt; wissenschaftliche Studien sind noch immer rar, teilweise widersprüchlich oder mit geringer Rücklaufquote zu wenig aussagekräftig. Fraglich ist, ob die mit einem Leben für den Profisport verbundenen Umstände, also höchste Fitness, privilegierte finanzielle Stellung und Unterstützung von Team und Fangemeinschaft eher vor psychischen Krankheiten schützen, oder Menschen mit einer Disposition für psychische Erkrankungen in der Regel keine Hochleistungssportler werden. Die meisten Studien zur psychischen Gesundheit von Leistungssportlern untersuchen Depression, allerdings wurden auch andere Störungen wie Alkoholismus und Essstörungen betrachtet.

Die Zielsetzung der Studie von Junge und Feddermann-Demont bestand darin, Depression und Angst in einer repräsentativen Gruppe männlicher und weiblicher Hochleistungssportler zu untersuchen. Die Prävalenz für Depression und Angst für alle Spieler der Schweizer Super League wurde erhoben und mit den Ergebnissen für die gesamte Schweizer Bevölkerung verglichen, außerdem wurden Effekte von Persönlichkeitsmerkmalen und Traits in Bezug auf Depression und Angst analysiert. Bis auf eine Mannschaft der ersten Liga der Herren haben alle Fußballteams der höchsten Schweizer Spielklassen partizipiert (N=471). Während sich in der Gesamtstichprobe die Prävalenz für Depression nicht von jener der Gesamtbevölkerung unterschied, scorte aber die Gruppe der U-21 Spieler der Herren im Durchschnitt höher als die Gesamtbevölkerung und wies eine höhere Prävalenz für Depression auf. Mit 6 Athleten (1,4% aller Spieler), bei denen wenigstens eine mittelgradige Angststörung nachgewiesen werden konnte, ist die Prävalenz für Angststörungen signifikant niedriger als jene der Gesamtbevölkerung.

Schließlich zeigten sich signifikante Unterschiede bei der Prävalenz von Depression und Angststörungen unter Betrachtung individueller Aspekte wie Alter, Geschlecht, Spielstärke und Verletzungen. So wiesen verletzte Fußballer in der Gesamtbetrachtung eine signifikant höhere Prävalenz für Depression auf als unversehrte. Die männlichen Profifußballer zeigten hinsichtlich Angststörungen signifikant niedrigere Werte als die der männlichen U-21 Spieler und weiblichen Teilnehmer, deren durchschnittliche Werte denen der Gesamtbevölkerung entsprachen. Außerdem variierten die Werte für Angststörungen abhängig von der Spielposition und dem Spielniveau. So zeigen sich über alle untersuchten Gruppen hinweg höhere Werte für Angststörungen bei Spielern, die mehr als eine Position bedienen, als nicht fest als z. B Mittelfeldspieler gesetzt sind. Des Weiteren sind Scores für Angststörungen bei Athleten mit internationaler Wettkampferfahrung, mehr als neun internationale Matches, über die Gruppen hinweg niedriger. Besonders deutlich ist dies bei der Gruppe der U-21 Herren. Wie auch in Bezug auf Depression hatten verletzte Spieler eine höhere Prävalenz für Angststörungen als unversehrte.

Quelle: Junge, A., & Feddermann-Demont, N. (2016). Prevalence of depression and anxiety in top-level male and female football players. BMJ Open Sport & Exercise Medicine(2): e000087, doi: 10.1136/bmjsem-2015-000087


Neue Überblicks-Studie zur psychischen Gesundheit bei Leistungssportler_innen

Die Studie “The Mental Health of Elite Athletes: A Narrative Systematic Review“ von Simon M. Rice et al., die im Februar 2016 veröffentlicht wurde, befasst sich mit dem Thema psychische Gesundheit und allgemeines psychisches Wohlbefinden bei Leistungssportler_innen. Der Artikel beinhaltet einen systematischen Überblick über 60 durch standardisiertes Extrahieren ausgewählte Studien, welche sich, grob eingeteilt, mit dem Zusammenhang von Leistungssport und Missbrauch psychoaktiver Substanzen, Essstörungen, der Prävalenzrate für psychische Störungen und Erkrankungen bei Leistungssportler_innen befassen.

Insgesamt stützen sich die Befunde damit auf eine Stichprobe von über 10.000 Athlet_innen, bei denen es sich bei einem Großteil um Leistungssportler_innen handelt. Dabei stammen die Athlet_innen aus verschiedensten Bereichen des Einzel- sowie Mannschaftssports (z.B. Tennis, Schwimmen, Wrestling, Rugby, Football und Fußball)

Die Ergebnisse dieses systematischen Reviews können folgendermaßen zusammengefasst werden:

  • Generell erleben Leistungssportler_innen eine Bandbreite an Stressoren, die potentiell die Anfälligkeit für psychische Erkrankungen begünstigen könnten. Ein besonderes Augenmerk wird dabei auf den psychologischen Einfluss von Schlüsselfaktoren wie Verletzungen, exzessives Training/ Übertraining und Burnout sowie das Managen von Leistungsdruck und kompetitiver Druck gelegt.
  • Alles in allem kann die Prävalenzrate für psychische Erkrankungen (Depression, Angst und Beklemmungen) bei Leistungssportler_innen mit der Prävalenzrate in der Allgemeinbevölkerung verglichen werden.
  • Es besteht allerdings eine höhere Vulnerabilität für Erkrankungen wie Essstörungen, besonders wenn die Athlet_innen eine Sportart praktizieren, in welcher ein besonderes Körperbild gefordert wird. Zudem sind Athletinnen öfter von Essstörungen betroffen.
  • Der Missbrauch von psychoaktiven Substanzen kann aufgrund eines Mangels an reliablen Studien nicht eindeutig herausgestellt werden, allerdings kann bei Leistungssportler_innen ein erhöhter Alkoholkonsum festgestellt werden; dies lässt sich jedoch durch ein sog. „Binge-Muster“, d.h. durch extremen Konsum in nicht-kompetitiven/ Urlaubsperioden, erklären und somit relativieren. Bei Befragungen bezüglich des Konsums illegaler Droge wurde eine sehr niedrige Missbrauchsrate berichtet (nur ca. 8%), was sich möglicherweise auf die strengen und häufigen Drogenkontrollen zurückführen lässt.
  • Besonders verletzte Athlet_innen, solche, die ihre (leistungs-)sportliche Karriere beenden, und Sportler_innen, die gegenwärtig Probleme beim Ausführen ihrer Leistung haben, sind anfällig für psychische Störungen.
  • Einen Risikofaktor für psychische Erkrankungen stellt in besonderem Ausmaß eine zu niedrige soziale Unterstützung dar, was an dieser Stelle die Dringlichkeit von formalen und informalen Netzwerken zur Unterstützung von Leistungssportler_innen verdeutlicht.

Die Ergebnisse der Studie betonen besonders folgende Aspekte:
1. Es besteht weiterhin ein besonderer Bedarf an qualitativ hochwertigen, systematischen, methodologisch korrekten Studien zum Thema Leistungssport und psychischer Gesundheit.
2. Neben den Modellen, die sich auf die psychische Gesundheit konzentrieren, müssen auch Modelle entworfen werden, die sich auf die Behandlung von bereits bestehenden, verfestigten Störungsbildern bei Leitungssportler_innen konzentrieren. Modelle sollten bereits präventiv angewendet werden, um mithilfe von frühen Interventionsmaßnahmen die psychische Gesundheit von Leistungssportler_innen zu bewahren. Die Zusammenarbeit von Fachleuten sollte dabei über die Grenzen der einzelnen Disziplinen hinausgehen und interdisziplinär stattfinden.

Quelle: Rice, S. M., Purcell, R., Silva, S. de, Mawren, D., McGorry, P. D., & Parker, A. G. (2016). The mental health of elite athletes: A narrative systematic review. Sports Medicine, 1–21. doi:10.1007/s40279-016-0492-2


Drop-Out im Fußball als Folge mangelhafter Bedürfnisbefriedigung

Fußball ist europaweit die beliebteste sportliche Aktivität bei Jugendlichen  und kann neben den positiven Einwirkungen auf die physische Gesundheit eine psychische Pufferfunktion für die jungen Heranwachsenden einnehmen. Trotzdem kommt es in dieser Lebensspanne vermehrt zu Drop-Out Verhalten, weil beispielsweise der soziale Kontakt im Freundeskreis bevorzugt wird. In einer Querschnittsstudie haben Quested und Kollegen die Motivation für Drop-Out Verhalten im Breitensport von jugendlichen Fußballspielern aus fünf europäischen Ländern untersucht und miteinander verglichen, um zu prüfen, ob die Qualität der sozialen Beziehung zwischen Athlet und Trainer länderübergreifend als grundlegender Faktor für Drop-Out Verhalten angenommen werden kann. Unabhängig von der allgemeinen Fußballstruktur in den untersuchten Ländern ist demnach ein vom Trainer bereitgestelltes soziales und autonomieförderndes Trainingsklima, wodurch die psychischen Bedürfnisse der Sportler, wie zum Beispiel die Selbstbestimmung, befriedigt werden können, entscheidend für langfristige Sportpartizipation.

Quelle: Quested, E. et al. (2013). Intentions to drop-out of youth soccer: A test of the basic needs theory among European youth from five countries. International Journal of Sport and Exercise Psychology, 11(3), 395-407.


Depression im Leistungssport: Prävalenz und Risikofaktoren

Depression im Leistungssport ist ein heutzutage immer relevanteres Thema, das gerade durch Suizidfälle von prominenten Sportlern und Sportlerinnen in den Fokus der öffentlichen Aufmerksamkeit gerät. Durch eben solche Fälle gerät der naive Glaube vom unverwundbaren, nicht depressiven Sportlern ins Wanken. Wie ist es aber tatsächlich um den Zusammenhang zwischen Leistungssport und Depression bestellt?

Aktuelle Zahlen schätzen, dass ca. 6,7% aller erwachsenen Menschen innerhalb der letzten 12 Monate unter einer Depression litten. Gerade der Anteil bei jungen Erwachsenen wird sogar noch höher eingeschätzt. Insbesondere in diesem Altersbereich gibt es eine sehr große Zahl junger Athleten, von denen demnach mehrere Tausend depressiv sein müssten. Zahlreiche Studien haben in diesem Bereich mögliche Zusammenhänge untersucht und keine Belege dafür finden können, dass Leistungssport vor Depression schützt. Einige Faktoren wie Verletzungen, das ungeplante, vorzeitige Karriereende oder Leistungsdruck können die Zahlen sogar noch erhöhen. Gleichwohl gibt es auch Faktoren die eine protektive Funktionsweise haben wie Teamunterstützung oder das soziale Netzwerk innerhalb der Sportart.

Quelle: Wolanin, A., Gross, M., & Hong, E. (2015). Depression in Athletes: Prevalence and Risk Factors. Current sports medicine reports, 14(1), 56-60.


Fehlende Nachhaltigkeit in der psychologischen Betreuung von Fußballprofis

Der Schutz, die Förderung, Kontrolle und Aufrechterhaltung des physischen, mentalen und sozialen Wohlbefindens auch lang nach dem Rückzug aus dem Beruf wurde 2009 von der Weltgesundheitsorganisation als ein fundamentales Menschenrecht erklärt. Im Geschäft des professionellen Fußballs findet man Untersuchungen der Arbeitsgruppe um Vincent Gouttebarge zufolge jedoch ein deutlich anderes Bild vor. Im Spannungsfeld zwischen verschiedensten Interessengruppen, die größtenteils auf Profit abzielen, spielt die Erhaltung des physischen und psychischen Wohlbefindens der Spieler -vor allem nach deren Karriereende- eine äußerst untergeordnete Rolle. Als zentrales Ergebnis einer Interviewbefragung aktiver und ehemaliger Fußballprofis ging hervor, dass bereits während der aktiven Profikarriere die mentale und soziale Unterstützung aus Sicht der Spieler als unzureichend beurteilt wurde. Nach Beendigung der Karriere war Unterstützung dieser Art, sowie medizinische Betreuung, häufig  gar nicht mehr zugänglich. Daraus abgeleitet ergibt sich die Notwendigkeit einer umfassenden physischen und psychologischen Betreuung der Profispieler über deren aktive Profizeit hinaus.

Quelle: Gouttebarge, V., & Aoki, H. (2014). Lifespan perspective of professional Footballers´ Health. Asian Journal of Sports Medicine, 5(4).


Trainerstil beeinflusst Wohlbefinden von jugendlichen Fußballern

Grundsätzlich ist davon auszugehen, dass sich Sportpartizipation positiv auf das psychische Wohlbefinden auswirkt. In einigen Fällen ist das Sporttreiben jedoch mit höchster körperlicher Anstrengung und großem psychischen Druck verbunden, was von manchen Athleten nicht bewältigt werden kann und zu negativen Konsequenzen führt. Die Bedeutung des Coachingstils und dessen Auswirkung auf die Motivation und das Wohlbefinden von Athleten haben Balaguer und Mitarbeiter in einer aktuellen Studie untersucht. In einer Längsschnittstudie mit jugendlichen Fußballspielern erhoben sie zu zwei unterschiedlichen Zeitpunkten innerhalb der Saison die Wahrnehmung des Trainerführungsstils und das aktuelle Wohlbefinden der Spieler. Besonders die Verwendung von Strategien zur Autonomieförderung und die damit verbundene Schaffung eines günstigeren motivationalen Klimas haben einen maßgeblichen Einfluss auf das Wohlbefinden der Athleten. Wird der Coachingstil als sehr kontrollierend wahrgenommen, zeigen die Athleten auch häufig mangelnde psychische Bedürfnisbefriedigung und ein erhöhtes Burnoutrisiko. Weitere Ergebnisse finden Sie im vollständigen Artikel unter diesem Link.

Quelle: Balaguer, I., Gonzalez, L., Fabra, P., Castillo, I., Merce, J., & Duda, J. L. (2012). Coaches’ interpersonal style, basic psychological needs and the well- and ill-being of young soccer players: A longitudinal analysis. Journal of Sports Sciences, 30(15), 1619–1629.


Erschöpfungsrisiko bei Trainern

Trainer mit besonders großer Unterstützung durch Familie und Freunde weisen niedrigere Werte emotionaler Erschöpfung auf als Trainer mit einem schwachen sozialen Umfeld. Darüberhinaus zeigt eine aktuelle Studie von Altfeld und Kellmann mit 158 deutschen Vollzeittrainern, dass Sportart, Leistungsniveau und Geschlecht der Athleten sowie die Position als Chef- oder Assistenztrainer keinen signifikanten Einfluss auf das Wohlbefinden haben. Hoher emotionaler Stress und ein geringes Wohlbefinden liegen meist dann vor, wenn kein weiterer Coachingjob vorhanden ist und somit die Sicherheit einer alternativen Arbeitsmöglichkeit fehlt. Besonders auffällig ist außerdem, dass sich 76% der Trainer in der Gruppe mit den höchsten Werten emotionaler Erschöpfung zum Zeitpunkt der Erhebung erst in der Vorbereitung oder am Anfang der Saison befanden. Grundsätzlich lässt sich feststellen, dass starke emotionale Erschöpfung sehr eng mit geringer Erholungszeit verbunden ist. Eine ausreichende Regeneration sowie das Erlernen individueller Strategien zur Prävention von Stress und Erschöpfung sind daher von besonderer Bedeutung.

Altfeld, S. & Kellmann, M. (angenommen). Are German Coaches Highly Exhausted? A Study of Differences in Personal and Environmental Factors. International Journal of Sports Science & Coaching.


Ehemalige Fußballprofis häufiger von psychischen Erkrankungen betroffen

Zu diesem Ergebnis kommt eine kürzlich veröffentlichte Studie der World’s Football Association FIFPro, die das Ausmaß psychischer Erkrankungen im Profifußball offenlegt. An der Umfrage beteiligten sich über 300 aktive und ehemalige Spieler aus 6 nationalen Verbänden. Während 26% der aktiven Fußballer berichteten, unter Angstzuständen und Depressionen zu leiden, lag die Zahl bei den ehemaligen Profis bei etwa 39%. Hinzu kommt eine erhöhte Prävalenz in den Bereichen des übermäßigen Alkoholkonsums und negativer Essgewohnheiten. Doch auch die von aktiven Fußballern erzielten Werte liegen über denen vergleichbarer Kontrollgruppen.
Besonders der Wechsel in ein Leben nach der Fußballkarriere scheint dabei von entscheidender Bedeutung zu sein. Nach dem Ausscheiden aus dem gewohnten Trainingsalltag kommt es häufig zu einem Strukturverlust und verminderter sozialer Unterstützung. In dieser Phase ist die Anfälligkeit für psychische Erkrankungen deutlich gesteigert. Um solche Probleme zu vermeiden, sollte die Vorbereitung auf ein “Leben nach dem Sport” schon zu einem frühen Zeitpunkt in der Karriereplanung berücksichtigt werden.

Die komplette Studie finden Sie unter diesem Link.


Elfmeter-Psychologie

Ein sportwissenschaftliches und –psychologisches Team um Prof. Dr. Daniel Memmert von der DSHS Köln fasst die Erkenntnisse der Elfmeterforschung zusammen und zeigt verschiedene psychologische Faktoren und Prozesse auf, die die Wahrscheinlichkeit eines Treffers beeinflussen. Sowohl der Schütze als auch der Torwart können durch eine selbstbewusste Körpersprache und das zugehörige Auftreten, wie zum Beispiel ein offensichtlicher und euphorischer Torjubel, den Gegner einschüchtern, und somit die Trefferwahrscheinlichkeit verringern bzw. erhöhen. Zudem haben Linksfüße meistens einen Vorteil, da die Torhüter weniger Erfahrung mit diesen haben. Ebenso beeinflussen die Zurufe der Zuschauer und Fans die Wahrscheinlichkeit eines Tores, da sie den Spieler entweder zu stark unter Druck setzen oder durch negativ formulierte Sätze seine Leistung vermindern.

Quelle: Memmert, D., Hütter, S., Hagemann, N., Loffing, F. & Strauß, B. (2013). Dueling in the penalty box: evidence-based recommendations on how shooters and goalkeepers can win penalty shootouts in soccer. International Review of Sport and Exercise Psychology, 6 (1), 209–229.


Trainerberuf – Da-Sein für den Sport

Eine starke Bindung an die eigene Arbeit ist besonders im Trainerberuf häufig zu finden. Meistens wirkt dies, da die Tätigkeit als besonders bedeutsam und sinnstiftend erlebt wird, positiv auf Persönlichkeit und psychische Gesundheit. Ein hohes Maß an Jobidentifikation erhöht aber auch das Burnoutrisiko, wenn die basalen psychischen Bedürfnisse nach Kompetenz, Eingebundenheit und Autonomie in dieser Tätigkeit längerfristig nicht ausreichend erfüllt werden. Das Entstehen von Burnout hängt jedoch besonders davon ab, ob die Trainer eine fehlende Bedürfnisbefriedigung durch Aktivitäten außerhalb des Jobs kompensieren können und wie Stress und Zeitdruck subjektiv wahrgenommen werden. Kleinert & Sulprizio unterscheiden in ihrer Studie zur Bedürfnisbefriedigung und zum Stresserleben von 69 deutschen Spitzentrainern drei typische Trainergruppen: Glückliche(42%), Glücklichgestresste(31%) und Gestresste(27%). Belastende Faktoren wie Zeitdruck oder ein hohes Arbeitspensum können ihre schädigende Wirkung nur wenig entfalten, solange die Bedürfnisse durch die Trainertätigkeit in starkem Ausmaß befriedigt sind. Grundsätzlich besitzt der Trainerberuf ein deutlich stärkeres Potenzial für Glückseligkeit als für Burnout, dennoch trägt jeder zehnte der befragten Trainer ein Risiko für eine affektive (psychische) Erkrankung.

Weitere Informationen:

Kleinert, J. & Sulprizio, M. (2014). Da-Sein für den Sport. Der Trainerberuf zwischen Burnout und Glückseligkeit. Leistungssport (1), 5–10.


Obsessive Leidenschaft bei Sportlern erhöht die Gefahr für Burnout

Leidenschaft gilt grundsätzlich als wichtiger Antrieb für die Motivation eines Sportlers. Besonders im Leistungsbereich ist sie für Spitzenleistungen häufig unabdingbar. Allerdings kennt Leidenschaft verschiedene Ausprägungen.
Die sogenannte harmonische Leidenschaft lässt neben dem Sport als Beruf stets Spielraum für andere Aktivitäten, in denen sich der Athlet ausleben kann. Bei der obsessiven Leidenschaft hingegen verliert der Sportler zunehmend die Kontrolle, es fällt ihm ungewollt schwer, vom Sport loszulassen. Dadurch rücken andere Lebensbereiche immer weiter in den Hintergrund.
Wie eine aktuelle Studie belegt, sind derartig veranlagte Sportler einer deutlich höheren Gefahr ausgesetzt, ein Burnout zu erleiden. Trainer werden angehalten, auf Warnsignale zu achten und besonders die Gefahr eines möglichen Übertrainings im Auge zu behalten.

Weitere Informationen dazu finden Sie unter:

Gustafsson,H., Hassmén, P., & Hassmén, N. (2011). Are athletes burning out with passion? European Journal of Sport Science, 2011, 11(6), 387-395.


Männer erkranken genauso häufig an Depressionen wie Frauen

Eine Studie von Forschern der Universität Michigan hat die bisherige Annahme infrage gestellt, dass Frauen anfälliger seien für Depressionen als Männer. Den Ergebnissen nach zu urteilen unterscheiden sich vielmehr die Symptome zwischen den Geschlechtern. Bei Männern treten neben den klassischen Anzeichen wie Antriebslosigkeit, Schlafstörungen, Trauer und Weinen im höheren Maße auch Aggressionen und erhöhte Risikobereitschaft auf.
Diese typisch maskulinen Symptome werden bis dato in vielen Diagnoseverfahren nur unzureichend berücksichtigt, was die verminderte Anzahl an männlichen Depressiven erklären könnte.

Weitere Informationen dazu finden Sie unter:

Martin, L. A., Neighbors, H. W., & Griffith, D. M. (2013). The experience of symptoms of depression in men vs women: Analysis of the National Comorbidity Survey Replication. JAMA: Journal of the American Medical Association, 70, 1100–1106.


Ist Leistungssport Überkompensation?

Die Individualpsychologie sieht den Menschen als unteilbare Einheit und geht von einem ganzheitlichen Verständnis der bewussten und unbewussten Handlungs- und Erlebniswelten aus. Hervorgehend aus der Psychoanalyse nach Freud ist die Individualpsychologie heute ein wichtiger Teil der psychoanalytisch fundierten Praxis. Auf dieser Grundlage beschäftigt sich der Diplompsychologe Dr. Michael Krug mit dem Leistungssport aus individualpsychologischer Perspektive. Leistung kann im individualpsychologischen Sinne als Kompensation von Mangellagen, Notlagen und Minderwertigkeitsgefühlen verstanden werden. Eine pathologische Kompensation entsteht, wenn der Sportler versucht eine seelische Notlage durch den Leistungssport zu kompensieren. Wenn er sich beispielsweise immer höhere Ziele setzt, die als lebensbestimmende Aufgabe verfolgt werden. Überkompensation führt dann zu einem ungesundem Suchtverhalten für die Erfüllung der überhöhten Ziele, deren Erreichung meist nicht realistisch ist.

Weitere Informationen dazu und Überlegungen für die therapeutische Praxis finden Sie unter:

Krug, M. (2013). Psychische Erkrankungen im Leistungssport: Ist Leistungssport prinzipiell Überkompensation? Psychoanalyse & Körper, 12(23), 29–40.


Prävalenz von Depression unter Leistungssportlern

In einer aktuellen Studie haben sich kanadische Wissenschaftler mit der Prävalenz von Depression unter Leistungssportler beschäftigt. Aus den Ergebnissen ihrer Untersuchung mit 50 Schwimmerinnen und Schwimmer auf internationalem Niveau lässt sich vermuten, dass die Prävalenz doch höher sein könnte, als bisher angenommen. Dabei zeigte sich speziell ein signifikanter Zusammenhang von depressiven Symptomen und einer schlechten Leistung im Wettkampf. Auch daher merken die Autoren an, dass die psychische Gesundheit der Athleten durch geeignetes Screening, Monitoring und sinnvolle Interventionen durch das Trainerteam oder die Sportpsychologen unterstützt wird.

Weitere Informationen:
Hammond, T., Gialloreto, C., Kubas, H., & Davis, H. (2013). The Prevalence of Failure-Based Depression Among Elite Athletes. Clinical Journal of Sport Medicine, 23(4), 273–277.


Wohlbefinden bei Breiten- und Leistungssportlern

Noch immer ist die Anzahl der aussagekräftigen Studien über die Prävalenz von Depression im Leistungssport gering. Doch auch der Breitensport findet unter diesem Aspekt kaum eine Beachtung. Unter anderem fehlen in diesem Kontext erprobte Messverfahren und Screeningmethoden. In einer Studie von A. Spengler, G. Schneider und EP. Schröder wurde der WHO-5-Fragebogen zum Wohlbefinden bei Breiten- und Leistungssportler angewandt, um die subjektive Lebensqualität der Aktiven zu erfassen. Hiermit konnten einige interessante Ergebnisse aufgezeigt werden. Zum Beispiel ging unspezifisches Stresserleben, Trainingspause und hoher Trainingsumfang mit schlechteren Werten einher. Zudem konnte bilanziert werden, dass der WHO-5 praxistauglich ist und gut akzeptiert wurde. Dies ist ein wichtiger Hinweis auf den Umgang von Screening der psychischen Gesundheit im Sport – auch für MentalGestärkt.

Weitere Informationen:
Spengler, A., Schneider, G., & Schröder, E. (2013). Depressivität – Screening und Vorkommen in der sportmedizinischen Praxis. Deutsche Zeitschrift für Sportmedizin, 64(2), 65–68.


Psychische Gesundheit im Leistungssport

Die Anzahl psychischer Erkrankungen in der Gesellschaft ist seit einigen Jahren steigend. Die Wahrscheinlichkeit einmal im Leben an einer Depression zu erkranken liegt bei 15% bis 20%. Im Kontext des Leistungssports wird in der Literatur die Prävalenz kontrovers diskutiert. Neueste Studien lassen jedoch eine höhere Prozentzahl an Erkrankungen unter Leistungssportlern vermuten. Die in diesem Jahr veröffentlichte Studie von Hammond et al. spiegelt diese Vermutung wieder und betrachtet Depression in einen Zusammenhang mit Scheitern und Misserfolg.

Die Ergebnisse der Studie zeigen, dass die Prävalenz für Depression unter Leistungssportler doch höher sein könnte, als bisher angenommen wird. Dieses Thema ist umso relevanter, je erfolgreicher man in seinem Sport ist. Psychische Gesundheit im Leistungssport bleibt wichtig und erfordert spezielle Maßnahmen und Hilfen für die Sportler.

Weitere Informationen zur Studie finden Sie hier…


Systemische Beratung in der Sportpsychologie

Die Betreuung und Beratung von Athletinnen und Athleten nimmt in der Praxis der Sportpsychologie eine wichtige Rolle ein. Wie eine solche Beratung im Themenfeld des Sportes aussehen kann und welche Potentiale und Möglichkeiten, aber auch Probleme und Grenzen auftreten, beschreiben die beiden Autoren in ihrem Beitrag. Systemische Beratung im Rahmen der sportpsychologischen Betreuung kann als Ergänzung für die Fachberatung hilfreich sein. Im besten Falle ergänzen sich beide Vorgehen in der Beratung der Sportlerinnen und Sportler.

Liesenfeld, M. & Beckmann-Waldenmayer, D. (2012). Systemische Beratung in der Sportpsychologie – Grenzen und Möglichkeiten. In D. Beckmann-Waldenmayer & J. Beckmann. Handbuch sportpsychologischer Praxis. Mentales Training in den olympischen Sportarten. S. 60 -70. Balingen: Spitta.

(Weitere Informationen hierzu finden Sie auch in unserem aktuellem BestPractice-Beispiel.)


Mentale Stärke im Fußball

Mental starke Spieler können in einem Fußballspiel das ausschlaggebende Moment für das erfolgreiche Abschneiden einer Mannschaft sein. Doch wie lässt sich mentale Stärke im Fußball erfassen? Basierend auf dem Fragebogen TOPS-D2, der sportartunspezifisch psychologische Techniken und Fertigkeiten, die Athleten in Training und Wettkampf anwenden, ¬erfasst, wurde der TOPS-F entwickelt. Die psychometrische Qualität dieser fußballspezifischen Adaptation wurde anhand der Daten von 102 Nachwuchs- und Profispielern überprüft, die im nationalen Spitzenbereich spielten.

Jokuschies, N., Weidig, T., Röthlin, P. & Birrer, D. (2012). Mentale Stärke im Fußball. Leistungssport, 42 (5), 15-19